工商時報【鄭淑芳╱台北報導】

學的是電腦科學,博士論文寫的是機器人,但創業搞的卻是3D列印機,AIO Robotics創辦人張津愷說起創業的意外轉折,至今都覺得很不可思議。

醉心電腦的張津愷唸高中時,曾出任電腦社社長,即便遠赴美國南加大修習大學和碩士學位,學的也是自己最喜歡的電腦科學,一路與電腦和機器人為伍的他,去年更以機器人為題,獲得博士學位。

說起和3D列印的淵源,轉折點就出在他在南加大修習時,當時他加入了ilab實驗室,專注於研究如何透過電腦建模去模仿大腦功能。基於研究需要,張津愷和新結識的南加大校友Jens Windau,也就是AIO Robotics的另一位創辦人。

常需要透過3D列印來製作機器人零件,但現有機器用起來都不順手,於是張津愷和同學突發奇想,「何不發揮創客精神,自己來組一台看看?」這個構想不單取得老師的許可,還出面向學校提出申請,在取得校方數千美元的撥款下,大家天馬行空亂拼,竟也拼出了初階版的3D列印機。這個經驗,讓張津愷開啟了設計並製造「結合掃描等功能的多合一3D列印機」的念頭。

張津愷說,當時3D列印機不但價格昂貴,而且在使用上也不親民,如果可以設計出一款操作簡便,連一般家庭都可以輕易上手的3D列印機,應該會有賣點。就是這個簡單的念頭,構築了張津愷創業夢,並在2011年秋天開始和Jens Windau築夢踏實。

2013年元月兩人創立了AIO Robotics,公司創立的第一年,剛好南加大校友籌組了一個創業孵化計畫,當時APP軟體正紅火,原本該計畫預備投trivago 訂房資10個APP軟體,但因為AIO Robotics產品兼具了軟體特質,校友破例將第十個機會給了AIO Robotics,從而獲得兩萬美元的資金,隨後他們又將產品放上Kickstarter募資,以1,999美元定價,又成功募集了11萬美元,這讓AIO團隊信心大增。trivago

有了錢,接下來自然就是要找穩定的供貨機制,透過多方尋找,AIO Robotics找上了光寶科技合作,從此有了生產線。

張津愷說,雖然目前3D列印市場競爭激烈,但因為AIO Robotic將3D軟體從建模到輸出全數自動化,因此即便在Amazon一台標價高達2,500美元,依然頗受好評,且一路賣到全球50國去,去年全年出貨量約為500台,初估營業額90萬美元、今年力拚目標倍增,指向營收200萬美元及銷貨上千台。

從機器人到3D列印,張津愷的創業歷程中間意外轉了個大彎,但也從而看到了預期之外的好風景,這或許是原本滿腦子電腦的張津愷最始料未及的收穫。


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